Hippocampe nain - prototype sous-marin d'une pièce d'échecs

L'hippocampe nain fait partie d'une cinquantaine d'espèces du genre hippocampes, un poisson osseux de petite taille issu de la famille des jeux de mer (détachement en forme d'aiguille).

L'apparition de l'hippocampe nain

Comme d’autres hippocampes, les parents nains ont une forme semblable à celle d’un cheval.

Les nombreuses excroissances cornéennes ressemblant à des rubans et les longues pointes qui se trouvent sur son corps rendent l’hippocampe nain extrêmement invisible dans les algues.

Parmi la végétation marine, il vit généralement, étant pratiquement inaccessible aux prédateurs. Et si la taille des différents types d’hippocampes peut atteindre une trentaine de centimètres, l’hippocampe nain ne dépasse pas quatre centimètres de long.

Son corps n'est pas couvert d'écailles, comme la plupart des poissons, mais de plaques d'os. Cependant, malgré le fait que sa coquille soit assez lourde, il bouge assez facilement, bien que pas trop vite. En apparence, il plane le mot dans l'eau, scintillant de couleurs différentes, du gris-bleu à l'orange, du rouge ardent au jaune citron, du brun au noir. Compte tenu de la luminosité des couleurs, l’hippocampe peut à juste titre être qualifié de perroquet des grands fonds.

Hippocampe nain (Hippocampus zosterae).

Habitat de l'hippocampe nain

Tous les hippocampes préfèrent les eaux tropicales et subtropicales et l'hippocampe nain ne fait pas exception à la règle et vit dans les eaux chaudes du golfe du Mexique. Préfère choisir des endroits calmes, en évitant le flux rapide. Le mode de vie de l'hippocampe est caractérisé par une faible mobilité.

Habituellement, en utilisant leur queue flexible, il s'attache aux tiges d'algues et, en changeant la couleur du corps, se confond complètement avec l'environnement. En utilisant cette méthode de déguisement, un hippocampe nain chasse à la nourriture et se cache de ses ennemis. L'hippocampe nain utilise principalement comme nourriture des petits crustacés. La stigmatisation tubulaire agit comme une pompe, attirant l’eau avec la proie.

Contrairement à la croyance populaire selon laquelle la forme du corps d'un hippocampe ressemble à celle d'un «S», cela n'est pas vrai. Cette forme d’hippocampes est donnée artificiellement par les fabricants de souvenirs d’hippocampes. En fait, le crochet de la queue de l'hippocampe est plié à l'estomac. Il est à noter que les parents les plus proches des hippocampes (poissons-aiguilles et épinoches) semblent parfaitement ordinaires.

Les hippocampes vivent dans les mers tropicales et subtropicales et mènent une vie sédentaire.

La structure anatomique de l'hippocampe

Le corps d'un hippocampe nain est situé dans une vue verticale. La raison en est la structure spécifique de la vessie natatoire, qui est située le long du corps sur presque toute sa longueur et est divisée par une cloison qui sépare la tête de la vessie natatoire du reste du corps. Et puisque la vessie natatoire est plus grosse que la vessie abdominale, elle permet aux hippocampes nains de se tenir debout lorsqu'ils nagent.

L'origine de l'hippocampe nain

Des études montrent que l'hippocampe nain est un poisson-aiguille très altéré. Malheureusement, les restes fossilisés d'un hippocampe nain n'ont pas été retrouvés. Cependant, le nombre insuffisant de restes pétrifiés est un problème commun à tous les hippocampes, les plus anciens ayant été découverts en quantités insignifiantes en Slovénie et dont l'âge est estimé à treize millions d'années.

L'hippocampe nain se caractérise par une extraordinaire endurance et peut vivre dans l'eau à des températures pouvant atteindre 36 degrés Celsius et en eau douce.

Reproduction d'hippocampes nains

La reproduction des hippocampes nains est différente de la reproduction des autres animaux. Lorsque la saison des amours commence, le mâle nage jusqu'à la femelle et les deux patins sont pressés l'un contre l'autre. À ce moment, le mâle ouvre grand sa poche et la femelle jette plusieurs œufs. Le mâle est engagé dans la progéniture.

Les hippocampes nains sont assez prolifiques et, comme on pouvait s’y attendre, peuvent transporter jusqu’à des centaines d’embryons dans le sac d’un homme. Les hippocampes nains sont guidés par des flux et des reflux, car les alevins peuvent être emportés par un fort courant marin. Pendant la saison de reproduction, les alevins de l'hippocampe nain éclosent toutes les quatre semaines. Ils sont fournis à eux-mêmes immédiatement après la naissance. La durée de vie de ces hippocampes est d'environ quatre ans.

Comportement des hippocampes nains

Les hippocampes nains nagent très lentement. Cependant, malgré cela, ce sont des chasseurs prospères. Presque toutes les chasses d’hippocampes naines sont couronnées de succès. Et, malgré la vitesse de déplacement extrêmement faible, l'hippocampe nain est capable de capturer des proies flottant plusieurs fois plus rapidement.

Attachant des queues flexibles aux tiges des plantes et changeant la couleur du corps, les patins se protègent des prédateurs et se déguisent lors de la chasse.

Le plat préféré des hippocampes nains sont les crustacés. Cependant, ces crustacés sont capables de nager à une vitesse incroyable, dès qu'ils sentent près de l'excitation de l'eau. Il est à noter que leur vitesse correspond à cinq cents longueurs de corps par seconde. Si une personne pouvait se déplacer à une telle vitesse, elle développerait une vitesse de 3 200 km / h dans l'eau. Et seuls les hippocampes permettent de tromper les copépodes ultra-rapides. La chasse pour eux se termine par un succès d'hippocampes dans 90% des cas.

Les observations holographiques d’hippocampes nains ont montré que la tête d’un hippocampe nain avait une forme particulière lui permettant de minimiser les vagues tout en ouvrant la gueule.

L'hippocampe nain, attaquant la proie, incline la tête sous le même angle que celui de sa victime. En conséquence, les vagues n'ont pas le temps d'atteindre le crustacé et il n'a pas le temps de nager.

Les observations ont également montré que, pour les autres habitants des profondeurs marines se différenciant par une tête émoussée, la chasse aux copépodes a beaucoup moins de succès.

Le corps des hippocampes est vertical dans l'eau car la vessie natatoire est située le long du corps.

Apparemment, c’est précisément les tentatives faites pour suivre le rythme des copépodes rapides et rapides qui ont amené la tête de l’hippocampe à acquérir une forme caractéristique au cours du processus d’évolution. C’est cette propriété anatomique qui a fait des hippocampes les chasseurs les plus prospères de l’océan.

La méthode consistant à nourrir un hippocampe nain parmi les scientifiques est appelée "alimentation rotative", dans laquelle l'animal tourne rapidement la tête dans la direction la plus haute, tire la proie puis, à une distance d'un millimètre, l'aspire avec sa bouche.

Pour tout cela, un hippocampe nain a besoin de moins d’une milliseconde. Dans la plupart des cas, le copépode peut être navigué à une distance de sécurité en deux à trois millisecondes, ce qui les rend plus rapides que la masse principale des prédateurs, mais pas plus rapidement qu’un hippocampe.

Réduction des hippocampes nains

Les hippocampes dans leur ensemble sont en voie d'extinction et leur population diminue rapidement.

Des études anatomiques, moléculaires et génétiques ont révélé que l'hippocampe est un poisson-aiguille très altéré.

Presque tous les types d’hippocampes connus de la science sont déjà répertoriés dans le Livre rouge. Cette situation regrettable s'explique par de nombreuses raisons, mais les plus grandes espèces d'hippocampes souffrent, entre autres, de la capture en masse de ces poissons dans les eaux des Philippines, de l'Australie, de la Malaisie et de la Thaïlande.

Et si de plus grandes espèces se retrouvent à la table des gourmets et des boutiques de guérisseurs chinois, les hippocampes nains sont principalement menacés par la perspective de devenir un souvenir et la détérioration de la situation environnementale, qui affecte la population de copépodes, principale nourriture des hippocampes, qui dépend peut-être la plupart de la vie marine.

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